Des Abeilles heureuses /1 : dans le Lauragais

Ce mois de juin est riche en sorties et rencontres couronnant la fin de l’année, avant la pause estivale. En trois épisodes, vous allez vivre avec la Ruche trois journées concentrées la semaine dernière… Nous ne nous refusons rien !

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Champ d’Isatis Tinctoria – ou pastel – dans le Lauragais. Crédit photo : Jacques Batigne

Le Club de patchwork de Colomiers aime faire une sortie culturelle chaque année. Cette fois-ci, notre Présidente Danielle a organisé avec sa secrétaire et amie Eliane une visite du château-musée de Magrin, au cœur du Tarn et du triangle d’or du Pastel. Mes grands-parents vécurent à 4 km de ce château, là où, pour ma mamie Rose, mon papi fit une magnifique roseraie… mais ceci est une autre histoire !

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Première vue du château, à partir du parking. Hétérogénéité des constructions, marques de l’Histoire…

Nous avons beaucoup appris lors de cette visite, alors que nous sommes tout de même déjà assez informées sur ce sujet. La châtelaine est très sympathique, instruite et passionnée, et la visite se passe comme un rêve dans ce château maintes fois restauré, site antique celtique puis romain (un certain Magrinus donna son nom au lieu), refuge cathare secret, demeure de style Renaissance par la suite… et surtout, lieu de séchage des cocagnes, boules de feuilles de pastel dont vous connaîtrez tous les secrets lors de la visite !

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Magnifique site sur une colline… Les deux têtes ensoleillées sont nos organisatrices, Danielle et Eliane !

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Reconstitution d’un moulin à pastel. C’est l’unique meule restant des centaines de moulins qui existaient jadis.
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Auditoire très attentif !
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Tant d’étapes de construction du château nous sont expliquées !
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Charrette ancienne peinte au « bleu charrette ». Ce n’est pas la couleur qui repousse les mouches, mais l’odeur imperceptible qui dérange ces insectes !

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Séchoir de feuilles de pastel déjà façonnées en boules, pour un transport ultérieur et une vente internationale.

Si vous venez dans le pays, cette visite est hautement recommandée !

Toujours sur le même thème se fête aujourd’hui l’Or Bleu au Château de Loubens (à quelques kilomètres de Magrin).

A Lautrec, encore dans le Tarn, l’Artisane du Pastel Nadine Guy vous fera découvrir la teinture au pastel. Et au centre de Toulouse, ne manquez pas les magasins La Fleurée de Pastel, dédié au pastel et Graine de Pastel, spécialistes de cosmétiques au pastel, très actifs ! Enfin, il y a l’incontournable centre à Lectoure, dans le Gers. Liste non exhaustive, car un musée que je ne connais pas encore s’est aussi monté en Ariège, ainsi que Terre de Pastel à Toulouse-Labège ! L’intérêt renouvelé pour la plante Isatis Tinctoria crée des emplois dans la région et nous fait redécouvrir notre Patrimoine.

Vous pouvez aussi relire des articles de la Ruche :

https://quilteuseforever.wordpress.com/2013/03/02/brique-et-pastel/
https://quilteuseforever.wordpress.com/2013/03/04/le-pastel-en-pays-doc/

Evidemment, tout se termine à table dans le Pays de Cocagne :

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Mille mercis à Brigitte, absente sur ces photos… c’est elle qui les prend !

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Annie vient de m’envoyer cette photo, prise alors que nous nous installions… Oui, coucou c’est moi !

Brique et Pastel

Aujourd’hui je lance un clin d’œil à Toulouse ma ville natale (oui, je suis mi-bretonne, mi-cathare ;-)), à la couleur de brique rose et à sa fortune faite grâce au Pastel, alias Isatis tinctoria…

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Toulouse, ô Toulouse… Au bord de la Garonne

C’est une ville construite avec la terre argileuse de la région, ce qui donne ces briques rosées si belles. La terre d’ici continue d’être cuite, notamment à 5 km de chez moi, en briques traditionnelles. On les appelle ici « briques foraines », cuites au four, en opposition avec les briques de terre crue. Son complément naturel est, pour les toits, la tuile « canal », composée de la même matière première. Ces couleurs naturelles donnent à ma ville une nuance rose le matin, rouge sous le soleil de midi et pourpre aux derniers feux du soir… Quelle harmonie !

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Les nombreux hôtels particuliers qui contribuent à la beauté de la ville sont redevables des fortunes amassées grâce au pastel, plante tinctoriale qui pousse si bien dans la région voisine du Lauragais, dans le triangle d’or formé par Toulouse à l’ouest, Albi au nord et Carcassonne au sud. La plante pousse facilement partout ou presque, mais c’est ici que les conditions (climatiques, géologiques) sont réunies pour obtenir le plus beau bleu !

Cette teinture est utilisée depuis des temps immémoriaux. Savez-vous que des Ecossais (le peuple Picte, qui a vraiment existé), du temps du Roi Arthur et de Merlin l’Enchanteur, se badigeonnaient de teinture de guède (autre nom de l’isatis) pour devenir bleus et effrayer leurs ennemis anglais… qui en avaient une peur bleue ?  Cette teinture servait aussi à teindre la barbe blanchissante de certains hommes en Europe, d’où sans doute l’origine de Barbe Bleue, celui qui fait si peur…

 

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Du Capitole aux maisons modestes, des hôtels particuliers aux maisons de banlieue, le bleu pastel s’impose de plus en plus en compagnie de la brique.

Le déclin de la fortune de la région toulousaine vint avec l’importation d’Asie de tissus teints à l’indigo à partir du milieu du  XVIe siècle, plante qui contient une plus grande concentration du fameux pigment « indigotine ». Mais depuis la fin du XXe siècle, avec la mondialisation, on s’attache de nouveau aux particularités régionales. Tout comme la violette (fleur emblématique de Toulouse), le bleu pastel revient en force  ! Aux pigments naturels ou en peinture industrielle, le bleu est maintenant la couleur majoritairement utilisée pour les boiseries et les ferronneries des immeubles en briques dans tout Toulouse. C’est si beau ainsi !

 

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Dans le fameux jardin de Monet à Giverny (aux portes de la Normandie), on apprécie ce nuage de fleurs jaune d’or, les isatis, qu’on appelle aussi guède ou pastel des teinturiers. On nomme cette plante ainsi car, à la suite d’un savant processus, on peut extraire des feuilles le pigment de l’indigotine, seule source de teinture bleue en occident pendant des siècles. Selon la concentration, le bleu sera pastel, ou bien plus dense.

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Champ de pastel dans le bas Lauragais (on dirait du colza, c’est de la même famille), avec vue sur les Pyrénées ! (photo d’ici). Savez-vous que c’est ici le  fameux Pays de Cocagne ? Cette expression provient des boules de feuilles broyées, appelées coques, qu’on moulait à la main pour stocker cette matière en vue de la teinture en bleu, la fortune de la région… l’Or du Pastel !

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Paule de Viguier, née en 1518 à Toulouse, est une figure emblématique de l’imaginaire toulousain. Cette dame de la famille Lancefoc, pastelliers fortunés, fut louée pour sa beauté par François 1er en visite à Toulouse et devint une icône de la ville. Alors que des troubles secouaient le peuple toulousain, les Capitouls (magistrats de la ville) demandèrent à la Belle Paule de se montrer régulièrement à la foule du haut d’un balcon… et ainsi l’apaiser momentanément ! Une vraie star !… Paule profita de sa fortune et de sa réputation pour mettre en valeur les artistes dans cette époque encore très frustre et contribua ainsi à l’éveil de la culture dans la ville. Contrairement à Clémence Isaure, l’autre égérie de Toulouse, la Belle Paule a bel et bien existé.

Cette belle Dame est toujours représentée habillée en bleu pastel, conformément à l’origine de sa fortune. Aujourd’hui, son nom est attaché à l’hôpital de la Mère et de l’Enfant, au sein du CHU de Purpan.

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Largement planté depuis le XIIe Siècle dans le Lauragais, le désamour du pastel à partir du XVIe Siècle plongea la région dans un certain marasme. Du côté de Lavaur dans le Tarn se trouve le Musée du Pastel au Château Magrin qui évoque grandeur et décadence de l’Or Bleu. Coïncidence, mes parents se marièrent à cet endroit !

Le pastel, woad pour les anglophones, connaît depuis une quinzaine d’années un renouveau fracassant grâce tout d’abord à un couple belge installé à Lectoure dans le Gers. Parallèlement, d’autres jeunes sociétés ont vu le jour pour tirer profit des immenses qualités cosmétiques de la graine de cette plante, comme par exemple Graine de Pastel dont j’adore les produits bleus !

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Ambiance « Bleu de Lectoure », vues du site de l’ancienne tannerie transformée par la famille Lambert en magasin et atelier. Même leur vieille Jaguar est peinte en bleu !

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Nouvelle cosmétique élaborée avec un engagement écologique et éthique forts.

journée de teinture

Si vous souhaitez plonger dans une journée de teinture au pastel, vous pouvez contacter Annette Hardoin !

Il n’est pas étonnant que ce bleu divin inspire les artistes de la région… Cécile Milhau, artiste peintre-quilteuse-brodeuse(…) habitant dans le Tarn, dans le fameux triangle historique du pastel, initia en 2002 un travail collectif avec ses amies quilteuses : sur ce grand panneau textile se trouvent différents symboles des pasteliers, on devine des bâtisses, des horizons, des paysages, la plante aux fleurs d’or… Cerise sur le gâteau, des tissus sont teints artisanalement au pastel !

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« Le Pastel », quilt créé par Cécile Milhau, réalisation collective, 220 cm x 220 cm, 2002

De surcroît, on a des chances d’entendre encore plus parler de l’isatis tinctoria dans les prochaines années car le principe anti-cancéreux du broccoli est dans cette plante en concentration vingt fois supérieure ! Elle fait partie de la famille des brassicacées, comme les choux… Bientôt la soupe au pastel des teinturiers ???

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Bien plus modestement que Cécile Milhau mais néanmoins inspirée par mon environnement de brique et de pastel, le nom de mon ouvrage en cours s’est imposé à moi… J’y travaille et je vous le présenterai bientôt !

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